Archive for 1/02/14 - 1/03/14

Snowbird-Moon



Snowbird es el proyecto que reúne al ex Cocteau Twins Simon Raymonde y a la cantante norteamericana Stephanie Dosen, quienes luego de algunas colaboraciones entre sí (Raymonde es uno de los fundadores del label Bella Union) lanzan su homónimo álbum debut. Moon es el nombre de dicho álbum, y en él encontramos una serie de canciones que transitan por el dream-folk, mezclando la ensoñadora voz de Dosen, que transita por diversos registros, y la música de Raymonde nacida del piano, y que para la ocasión cuenta con la colaboración de Ed O'Brien y Phil Selway, integrantes de Radiohead. Si bien las canciones son agradables, y con algunos momentos notables como la canción que abre el disco I Heard The Own Call My Name o Porcelain, termina empalagando un poco, pero sin duda hay elementos que nos invitan a esperar una nueva entrega.

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Mogwai-Rave Tapes



Sin duda, es complicado mantener ciertos principios artísticos cuando la brecha para desplegar la creatividad es estrecha. Es el caso de Mogwai, que a pesar de manejar sus herramientas como solo ellos saben, se encuentran en el mismo territorio, no sé si por comodidad (lo que sería lamentable) o porque pretenden encontrar nuevas formas dentro de las coordenadas musicales en los que ellos son reyes. Es así que en su octavo álbum, Rave Tapes,  encontramos canciones que fluyen entre la calma y el estruendo, localizadas siempre en atmósferas cargadas de emoción aunque ésta no fluya como en la mejor época de la banda. También podemos apreciar un mayor protagonismo de los synths, que al parecer son utilizados para suavizar texturas y aumentar cierta carga emotiva, pero no es suficiente como para decir que es la búsqueda de nuevas formas expresivas, simplemente es la misma esencia con ciertos detalles. Rave Tapes es un álbum que mantiene a sus creadores en el mismo lugar, en su habitat, algo que puede empezar a preocupar a más de uno.

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Dum Dum Girls-Too True



Too True es el tercer álbum de Dum Dum Girls que mantiene de cierta forma las virtudes de sus anteriores entregas y que ratifica a Dee Dee, lider del cuarteto, como una de las compositoras más interesantes de su generación. Las norteamericanas manejan un tono oscuro no solo en su indumentaria sino también en su música. Los 80's palpitan, pero además manejan una variedad de recursos que facilitan las posibilidades expresivas. Es así que la atmósfera post punk es por momentos sacudida por el huracán sonoro del shoegaze, sin dejar de lado esa tendencia por la melodía del pop sensentero y la fiereza garagera. No hay demasiado sorpresas con respecto a sus entregas anteriores, eso sí, han pulido su sonido, suena menos arisco y, por el contrario, más fácil de oir. Too True no baja el nivel mostrado previamente, es más, mantiene a Dum Dum Girls en la primera división de bandas que aún tienen mucho que decir.


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Blank Realm-Grassed Inn


El cuarto álbum de los australianos Blank Realm se titula Grassed Inn, el que sin duda es su trabajo más satisfactorio hasta la fecha y con el que van definiendo un sonido propio, quizás definitivo. Si antes las canciones creaban atmósferas sucias y oscuras, en su nueva entrega muestran estructuras más definidas y, por momentos, con cierta tendencia hacia el pop. El cuarteto Blank Realm (banda compuesta por los hermanos Spencer y Luke Walsh en la guitarra) logra crear atmósferas cargadas, aunque al mismo tiempo las suavizan con ese sonido vintage cortesía de los synths, y por ese contrapunto logrado por la interacción de las voces de Daniel (bateria) y Sarah (synths), elementos que logran equilibrar el caos producido por las cuerdas y la idea siempre presente de querer sonar incómodos. Un trabajo que pone nuevamente en el centro de la conversación al indie rock llegado de Oceanía, en este caso Australia, con una tradición que se remonta a los 80's, pero que sigue vigente gracias a bandas como Blank Realm.



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Cakewalk-Transfixed


El trío noruego Cakewalk reapareció el año pasado con un segundo álbum titulado Transfixed, continuación del moderadamente aclamado Wired. La primera impresión que ofrece Transfixed es de una oscura intensidad en la que se puede sentir la furia caótica de las canciones, rodeadas siempre de un aura oscura que las hace extrañamente atractivas. La improvisación propia del free jazz es el método, el krautrock, el noise rock, el dronerock y la psicodelia son las influencias, las referencias, con las que construyen laberintos sonoros que explotan dentro del oyente. La línea narrativa es impredecible, y quizás esa es la razón por la que cada canción es un viaje hacia sueños claustrofóbicos de los que no tenemos control alguno. Transfixed es un viaje hacia lo desconocido, ciertamente disfrutable, aunque eso depende de tu capacidad de soportar emociones extremas. Inténtalo, no hay pierde.

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Stream-Protomartyr

Protomartyr – “Come & See”


Come and See es el segundo single del nuevo álbum de los norteamericanos Protomartyr titulado Under Color of Official Right que saldrá a la venta el 8 de abril a través de Hardly Art records.


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Radar-Imperial Topaz

Imperial Topaz – “Full Of Grace”

Full Of Grace da nombre al álbum debut del dúo norteamericano Imperial Topaz quienes muestran un poco de lo que son capaces, combinando minimalismo, melodías que se suspenden en el tiempo, ritmos propios del downbeat, en fin, mezclan diversos recursos para lograr atmósferas de ensueño. Esos detalles se pueden apreciar también en Juarez, el otro single que anticipaba el álbum que, por cierto, ya está en el mercado.

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Stream-Fujiya and Miyagi



Tetrahydrofolic Acid es el adelanto de lo que será el nuevo álbum de los ingleses Fujiya and Miyagi, quienes al parecer harán cambios con respecto a su sonido más clásico. 


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Discodeine-Swimmer



En noviembre del año pasado el dúo francés Discodeine lanzó al mercado Swimmer, álbum que reúne muchas virtudes, motivo por el que es díficil dejar en el olvido esta colección de canciones que en su mayoría invitan a la pista de baile, pero donde también encontramos momentos en que se atreven a experimentar con tempos y texturas, e incluso invitan a Kevin Parker de los Tame Impala para que preste su voz en Aydin, canción que inserta inteligentemente su propuesta en un formato exótico. Si bien el álbum en general es de un electropop reconocible, de evidentes coqueteos con el house, no rehuyen a la experimentación , como la mencionada Aydin o la electro soul (que recuerda a Junior Boys) Dry By. Un gran álbum, muy disfrutable de principio a fin, de estos franceses que merecen de una vez por todas la atención mediática.

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Katy B-Little Red



Permítanme inaugurar mis contribuciones de 2014 a este blog con un poco de hipérbole: sin Katy B, la reciente explosión de ventas de la música dance inglesa no hubiera existido. Es obvio que los géneros a los que ha prestado su privilegiada voz ya existían (Rinse FM, la radio de la cual salió, y cuyos sonidos usó, llevaba bastantes años en antena, de manera legal o no), pero su meteórico ascenso desde las radios piratas hasta el top 5 de las listas inglesas con On A Mission (2010) fue fundamental para una nueva generación de artistas de música electrónica capaces de aunar una insultante juventud, éxito comercial e independencia artística.

Little Red, el nuevo disco de Kathleen Brian, partía con la “misión” (ven que he empezado el año con la chispa por todo lo alto) de dar un poco más de profundidad y madurez emocional a su música, pero sin separarse de sus raíces bailongas y sonidos de house británico con toques de grime y algo de dubstep. Y es tranquilizador poder decir que la mayoría de las veces lo consigue. El disco recurre a la clásica estructura de meter el baile al principio y las baladas al final, y el trío incial que conforman Next Thing, 5AM y Aaliyah (su glorioso dueto con Jessie Ware ya aparecido en su EP del año pasado) es tan potente y lleno de clase como los fans esperabamos. El primer momento de baile con lagrimita llega con la desgarrada Crying For No Reason, que se aventura en los terrenos más emocionales y contenidos de gente como Royksopp o Kleerup, y que uno de los mejores momentos vocales de una Katy B que no ha hecho más que crecer vocalmente en estos años, con más control, precisión y expresividad emocional que en su debut. Dice la crítica de Pitchfork que oírla cantar es como ver a una gimnasta, un prodigio de acrobacias, precisión y control, y la verdad es que no puedo estar más de acuerdo. Hay muchos momentos de pura magia vocal en todo el disco, demasiados como para enumerarlos todos, y uno de los más sutiles, pero que más me emocionan está en el estribillo de otro de los grandes momentos del disco, la más dubstepera All My Lovin: la manera en la que eleva la voz lo justo en el estribillo consigue que su voz flote como una pluma por encima del contundente beat, y es desarmante.

En la segunda mitad, como hemos dicho, hay más baladas que temas movidos (con la excepción del tech house de Everything, uno de los mejores temas del disco). No todas funcionan (no me convencen Sapphire Blue y Still, por ejemplo), pero la que mejor funciona de ellas es Emotions, que acerca a Katy B al jungle-trance-popero de Rudimental, consiguiendo mantener la tensión gracias a sus capas de sintes y cuerdas bien colocadas  asi como al no introducir el beat hasta el final, además de mostrarnos a una Katy B que da todo lo que tiene y luego un poco más, en el que puede que sea el tema que mejor ha cantado hasta la fecha.

Little Red es un gran ejemplo de cómo hay que hacer un segundo disco, manteniendo tanto las influencias como los beats afilados, urbanos y de producción impecable, y a la vez abriendo nuevos caminos necesarios para una carrera discográfica larga y llena de éxitos. Es además, para los que nos gustan los discos bien cantados, una fuente de placer constante: parecía complicado, pero Katy B ha aprendido a cantar incluso mejor que antes, y escucharla en este disco provoca una sensación constante entre el placer y la admiración de quien ve a alguien hacer algo que en teoría iba a ser incapaz de hacer. No se me ocurre mejor elogio para este disco que este: es lo suficientemente brillante como para que el debate sobre si es  mejor o peor que su debut sea un poco tonto. Un último consejo: consigan la edición deluxe como sea. Los cinco temas extra que tienen son excelentes todos, y deberían haber estado todos en el disco.


Daniel Díaz


Mi nota: 8

Mis favoritas: Next Thing, Crying For No Reason, All My Lovin, Everything, Emotions





Pueden escuchar el disco completo (edición deluxe) en Spotify


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Warpaint-Warpaint


Luego que hace cuatro años llamaran poderosamente la atención con su interesante debut, The Fool, Warpaint saca al mercado la continuación del mismo, un álbum homónimo que divide opiniones, pero que a mí parecer está dentro de esa búsqueda por conseguir una identidad artística propia. Con The Fool  partieron de la oscuridad propia del post punk, quedando además claro que se trataba de una banda de jam, se sentía la química entre ellas, dejando como resultado canciones oscuras pero a la vez robustas, vitales. Para Warpaint el cuarteto sigue manteniendo esa tendencia hacia lo oscuro, pero ahora las canciones son más atmosféricas, con  trazos dibujados por las cuerdas que amplían el espacio, y un mayor protagonismo del ritmo: el bajo con una evidente influencia del dub, y el poliritmo propio de la música negra norteamericana otorgado por Stella Mozgawa, nueva baterista de la banda. El nuevo álbum nos invita a sumergirnos en las atmósferas creadas,  a perdernos en ese mar de texturas y ritmos (algunos las ubican en las coordenadas del trip hop), situación que por lo general consiguen pero en algunas canciones naufragan en el intento (sobre todo las que plantean como baladas). Sin embargo, y como mencioné líneas arriba, el cuarteto va encontrando una identidad artística que si bien nos remite a sus referentes (Cocteau Twins, The Cure, Portishead,etc) terminan mostrándonos sus verdaderas inquietudes.


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St.Vincent-St.Vincent



El nuevo álbum de St. Vincent es para muchos su trabajo definitivo, el disco con el que la texana muestra todo su potencial como artista, más allá de sus dotes de músico y singer-songwriter. Si bien Annie Clark demostró con sus anteriores entregas que estabamos frente a una artista que podía moverse por esa brecha que separa lo intelectual y lo popular, es con su quinto álbum que logra conjugar todas sus virtudes en canciones robustas que hablan de la vida cotidiana desde su punto de vista tan particular. Quizás no encontremos singles que ganen adeptos a la primera escucha como fueron los casos de Cruel, Actor Out Of  Work o Surgeon, pero sí encontramos canciones llenas de ideas, de texturas y un protagonismo mayor del ritmo. Las canciones van ganando valor en cada escucha, y descubrimos poco a poco la complejidad de sus canciones, cuestionándonos acerca de que tan compleja puede llegar a ser una canción pop cuando hay talento detrás. 


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The New Mendicants-Into The Lime



The New Medicants es el proyecto que reúne a Mike Belitsky (Sadies), Norman Blake (Teenage Fanclub) y Joe Pernice (Pernice Brothers) quienes entregan un trabajo con alma pop pero de formato tradicional. Into The Lime es un álbum disfrutable en casi toda su totalidad, donde las canciones destilan emoción, sosiego, y todas aquellas sensaciones que nos permiten afirmar que se trata de un disco agradable (a pesar de que algunos temas hablen acerca del suicidio y la depresión) La influencia del pop de los 60's sobrevuela como una sombra, pero lo cierto es que sobre todo nos vienen a la cabeza los nombres de las respectivas bandas madres que sin duda han sido escuelas donde las melodías y armonías forman parte esencial de las propuestas. Las canciones son el medio y a la vez el fin, el todo comprimido en poco más de tres minutos. Esa es la sensación que nos deja este disco y creo que al final es lo que la mayoría de melómanos busca ¿no?

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Stream-Four Tet+Terror Danjah

Four Tet

Killer y Nasty son el resultado de la colaboración entre el incansable Four Tet y el veterano productor Terror Danjah, canciones que muestran las virtudes de ambos productores. A continuación el single en mención.


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Cheatahs-Cheatahs



El debut homónimo de Cheatahs no es una novedad en toda la extensión de la palabra por razones puntuales. Han pasado cinco años desde que los londinenses sacaran al mercado sus primeros singles, que de alguna forma hacía presagiar lo que sería su álbum debut. Sin embargo, la pausa fue evidentemente larga, y el resultado, por muy bien producido e inspirado que logra ser, es poco novedoso en cuanto a lo musical per se. Sin embargo, y por más que no escuchemos algo totalmente novedoso (al escuchar el disco recordamos inmediatamente a My Bloody Valentine, Ride o Dinosaur Jr. por citar solo 3 nombres que se me vienen en este momento a la cabeza), estamos ante un álbum que despide adrenalina, momentos disfrutables, y hasta podría decir frescura, claro, si es que dejamos de pensar por un momento que estamos en el año 2014 y , por el contrario, pensamos que nos encontramos en el primer lustro de los años 90's. Las canciones son en su mayoría atmósferas incandecentes hechas de ruido, con un ritmo incesante que no da tregua, y con el color otorgado por los teclados y los pedales, que sin duda remarcan sensaciones, intensifican intenciones, o  ralentizan explosiones. Un álbum muy disfrutable de principio a fin, bueno en líneas generales,  pero al que no se le puede exigir que sea eterno.


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Radar-Más Allá


Desde Alicante llega Más Allá, dúo compuesto por Kiko Lagos e Ignacio Gomis que hacen un post punk con clara tendencia atmosférica, en donde imperan las melodías y el ritmo contagia. El dúo está compartiendo su material en la red. Más información la pueden encontrar en su Bandcamp. Y los 80's siguen vigentes.



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Radar-Exiles From Clowntown

Picture of Exiles From Clowntown

Exiles From Clowtown es un trío australiano del que no se tiene mucha información colgada en la red aunque puedo adelantar que hacen un punk medio siniestro. Out Of Nowhere es el single que comparto a continuación.


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Radar-The Virgance


The Virgance es el proyecto shoegaze/dreampop de Nathan Smith quien está a punto de sacar al mercado Lost Continent, debut instrumental cuyas canciones se funden en multiples texturas y que sin duda nos recuerda a My Bloody Valentine que parece ser el norte de este proyecto. Pueden escuchar en stream los 50 minutos de este buen debut que sale al mercado el 24 de febrero.


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Beck-Morning Phase


A la primera escucha, parecería que Morning Phase, el nuevo álbum de Beck, es el  trabajo de alguien entrando a la edad madura, contemplativo frente al entorno, pero reducirlo a ello sería injusto. Es cierto, la nueva entrega tiene un punto de vista pasivo que incluso muchos relacionan con la paleta sonora y sensaciones instrospectivas de Sea Change (2002), aunque luego de doce años es evidente que la perspectiva es más sabia y por lo tanto más ambiciosa. Morning Phase, es un álbum cálido, en el que se puede apreciar el manejo de los diversos recursos que posee el artista norteamericano, aunque para la ocasión es evidente su fijación con el folk de los 60's. La creación de atmósferas varían de canción en canción, siendo la voz el epicentro de cada una de ellas. Los demás recursos se construyen alrededor de la voz de Beck Hansen: las orquestaciones, el ritmo -que marca la cadencia de casi todo el álbum-, el piano, el uso de las cuerdas, etc. No se debe pasar por alto que por momentos aparecen guiños a la psicodelia, al cosmic rock o al folk bucólico, elementos que el norteamericano usa en algunos cortes como recursos al servicio de las canciones, enriqueciendo sus posibilidades expresivas . En resumen, Morning Phase es un gran álbum, trabajo de alguien que trata de enfocar la vida como si de una mañana se tratara, como el despertar de aquella oscuridad engañosamente vivida que resultan ser los sueños, en fin, un álbum cálido que canción a canción se va despojando de ornamentos precindibles para finalmente lucir aquella desnudez emocional que puede resultar ser la música cuando persigue la belleza.


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Stream-Skull Defekts


The Skull Defekts – “It Started with the Light”

It Started With The Light  pertenece al tercer álbum de los suecos Skull Defekts que llevará por nombre Dances In Dream Of The Known Unknown y que saldrá a la venta los primeros días de abril a través de Thrill Jockey Records.


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Stream-Cymbals


Los ingleses Cymbals sacaron a finales de enero un nuevo álbum que lleva por título The Age Of Fracture, que posee una clara influencia del synthpop ochentero (aunque New Order es la principal influencia) que le otorga a esta entrega un caracter bailable aunque no por ello superficial (la temática es condicionada por libros de socio-psicología y...Thomas Mann). A continuación, The Natural World y Erosion, singles que anunciaban el álbum en mención.


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Radar-Astro Sonic


Astro Sonic es un trío noruego que lanzó a finales del verano europeo  su álbum debut que lleva por título The Electric Airbag Police, una mezcla de krautrock, post rock, ambient, en fin, una paleta sonora amplía con la que estos muchachos nórdicos nos invitan a viajar por paisajes sonoros en los que planea la improvisación, pero donde también la emoción es una certeza de diversos colores.


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Stream-Odonis Odonis

Odonis Odonis – “New Obsession”

New Obsession  pertenece al nuevo álbum de los canadienses Odonis Odonis que llevará por título Hard Boiled Soft Boiled y que saldrá al mercado a través de Buzz Records.



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Stream-Avey Tare's Slasher Flicks



Little Fang pertenece al álbum debut de la nueva banda de Avey Tare (Animal Collective), Avey Tare's Slasher Flicks, quién para la ocasión une esfuerzos con Angel Deradoorian (ex Dirty Projectors) y Jeremy Hyman (Ponytall). Enter the Slasher House sale a la venta la primera semana de abril a través de Domino Records.


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Stream-Bobsleigh Baby

Bobsleigh Baby – “Improved”

Improved da nombre al nuevo álbum de Bobsleigh Baby, banda compuesta por un francés, un mexicano y dos italianas, que saldrá al mercado a mediados de marzo a través de Monofonus Press.



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Stream-Doomsquad

Doomsquad – “Waka Waka”

Waka Waka pertenece al nuevo álbum de los canadienses Doomsquad, titulado Kalaboogie,  que saldrá a la venta a finales de febrero.


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Angel Olsen-Burn Your Fire For No Witness


Desde el año pasado se apreció en la red una campaña para lanzar a la norteamericana Angel Olsen, que contaba sin duda con el talento y carisma necesario, para que sea la nueva figura del folk norteamericano. Por ello, el segundo álbum se antojaba de una escucha necesaria para confirmar lo logrado con su primer álbum Half Way Home, pero además para tener la certeza de que todo iba más allá del hype que podía significar el álbum debut . Burn Your Fire For No Witness confirma no solo el talento innegable de la artista norteamericana sino que además constituye un paso adelante en la carrera de esta cantautora de voz atemporal, añeja y juvenil por igual, lánguida como la de Hope Sandoval, imponentemente sabia como la de Leonard Cohen, en fin, Olsen tiene una voz con un repertorio amplio que es capaz de interpretar el dolor, la alegría, el sarcasmo y toda sensación conocida por el oyente. La música apoya la naturalidad de Olsen, suena crudo pero a la vez vibrante, la madera se siente como si estuvieramos frente a su banda al mismo tiempo que Olsen embelesa y nos sumerge en un estado de sensaciones como solo hacen los grandes artistas que saben interpretar los diversos rostros del alma. Burn Your Fire For No Witness es un gran disco cuya riqueza se multiplica con cada escucha.


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Stream-Broken Bells


After The Disco da nombre al segundo álbum de Broken Bells (alianza entre James Mercer de The Shins y Danger Mouse) un álbum que al parecer refleja la euforia pero a la vez la crisis de la mediana edad.


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Stream-The Warlocks



Dead Generation pertenece al nuevo álbum de los norteamericanos The Warlocks titulado Skull Worship el cual lleva algunos meses en el mercado.

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Stream-Blank Realm

Blank Realm’s avatar

Back To The Flood es otro de los singles que anticipaba el nuevo álbum de Blank Realm que lleva por nombre Gassed Inn y que salió a la venta a mediados de enero. Los australianos crean un híbrido que mezcla psicodelía, lo-fi, y melodías pop que hace que las canciones sean irresistibles.


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Radar-Passenger Peru




Heavy Drugs pertenece al debut homónimo del dúo de Brooklyn Passenger Peru quienes hacen un pop-rock nada convencional. El disco salió a la venta a finales de enero a través de Fletting Youth Records.



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Radar-Keel Her

Keel Her – “Roswell”

Roswell es el segundo single del álbum debut de Keel Her que llevará por título Don't Look At Me. El dúo lanzará el álbum a través de Critical Heights a finales de febrero.

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Radar-Ought

Ought – “Waiting”

Waiting es el primer single del álbum debut de los canadienses Ought que saldrá al mercado a finales de abril a través de Constellation Records.



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Stream-Birds of Passage

Birds of Passage – “Belle De Jour”


Belle De Jour pertenece al nuevo disco de Birds of Passage, proyecto de la neozelandesa Alicia Merz , que llevará por título This Kindly Slumber y que saldrá pronto a la venta.


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