Archive for 1/04/14 - 1/05/14

Lykke Li-I Never Learn


A una semana de salir al mercado se puede escuchar a través de NPR music la nueva producción de Lykke Li titulada  I Never Learn. La nórdica hace uso de su reconocido talento para crear melodías imperecederas en lo que es su tercer trabajo y con el que al parecer cierra una especie de trilogía que se inició con Youth Novels, se afianzó con Wounded Rhymes y, al parecer, se busca ampliar su difusión con este I Never Learn. Mi primera impresión de esta nueva entrega es que quizás se ha acentuado el concepto en esa dualidad emocional propia de la música de la sueca, es decir, la capacidad para envolver la tristeza en esa luminosidad que desprende su música, como si se tratara de recordar las penas en medio de un verano mediterraneo. Sin embargo, me parece que se deja un poco de lado el riesgo que por ejemplo tomaba en canciones como Dance,Dance,Dance, Sadness Is A Blessing, Little Bit  o I Follow Rivers, canciones en que, por ejemplo, intentaba explorar sus posibilidades sonoras, a veces a través del exotismo, o en otras mediante pequeños arreglos que sin embargo agigantaban las canciones. Ahora, me da la impresión que hace falta aquella canción que se te queda en la cabeza durante días, aunque claro, las canciones siguen manteniendo su encanto, pero extraño aquellas grandes canciones como las que nombré más arriba. De todas formas siempre le daré crédito a la sueca por haber escrito algunas de las más emotivas canciones del último lustro.




Escucha el disco completo AQUÍ










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Avey Tare's Slasher Flicks-Enter The Slasher House



El nuevo proyecto de Avey Tare (Animal Collective) se llama Avey Tare's Slasher Flicks y cuenta con la colaboración de Angel Deradoorian (ex Dirty Projectors) y Jeremy Hyman (Ponytail) con quienes lanza al mercado Enter The Slasher House, debut de este proyecto en el que se despliegan todas las inquietudes de David Portner/Avey Tare. Las texturas lisérgicas de las canciones se sostienen con la intrincada percusión que favorece a la consecución de esa naturaleza tribal que también encontramos en Animal Collective. La música no busca establecer algún patrón reconocible, las canciones son anárquicas en su forma, pero con una lógica interna producto de esa tendencia a la improvisación nacida del interés de sus miembros por el free jazz. Las canciones por más raras que puedan parecer tienen esa tendencia al pop que las hace digeribles, por no decir atractivas. Enter The Slasher House es la posibilidad de apreciar la esencia del lado salvaje de Animal Collective, aunque decir eso sería quitale mérito a Avey Tare y sus secuaces, quienes se han preocupado en regalarnos un paseo alucinógeno que no necesita de drogas.

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Todd Terje- It's Album Time



El productor nórdico Terje Olsen viene entregando desde hace aproximadamente una década una serie de remixes (además de colaborar y producir para otros artistas) bajo el seudónimo de Todd Terje. Gracias a esos trabajos Terje se ganó una reputación dentro del mundo de la música gracias a sus trabajos en el estudio, y al mismo tiempo hizo que la espera de su debut en largo se hiciera interminable. Sin embargo, es recién este 2014 que firma su primer álbum, que paradojicamente (o muy adrede por parte de Olsen) se titula It's Album Time

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Fenster-The Pink Caves




El cuarteto Fenster lanza al mercado The Pink Caves, continuación de su debut Bones (2012), en el que rebajan un poco la densidad pero sin renunciar a ese acabado opaco que envuelve cada canción. A pesar de ser algo más "cálido" que su antecesor, el cuarteto afincado en Berlín no renuncia a explorar texturas misteriosas  a través del frío de la electrónica que usan de contraste frente a la calidez de las cuerdas. Cada canción es un cúmulo de detalles que les otorga esa naturaleza que se debate entre lo fantástico y lo oscuro, dualidad que sin duda nos recuerda a Broadcast, aunque también podemos relacionarlos con Galaxie 500 en lo que atañe a ese tempo dilatado que forma el espacio de cada canción. The Pink Caves es un álbum a tener en cuenta, ya que no es cosa de todos los días encontrarnos con una banda que posea una identidad particular y definida a la vez.


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The Afghan Whigs-Do To The Beast



The Afghan Whigs lanza para este año Do To The Beast,  nuevo álbum luego de 16 años sin entregar nuevo material y en el que muestran una base musical más metálica, a diferencia de un pasado que se caracterizaba por quemar a fuego lento las canciones escritas por Greg Dulli, llenas de sexualidad, furia, aunque también soledad desgarradora. Sin duda, el cambio de sonido  tiene la intención de hacer más accesible el nuevo trabajo de los norteamericanos, aunque sin perder intensidad , y sobre todo, sin perder la identidad característica de la banda. Otro detalle importante es que la voz Dulli se mantiene intacta, convicente como pocas, intensa, pasando de la calma a la explosión cuando la situación lo requiere. Do To The Beast es un álbum que mantiene la esencia de Afghan Whigs sin mostrarlos desfasados en el tiempo ya que cada canción es fuego vivo.

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The Callas-Am I Vertical?


Am I Vertical? es la nueva entrega de los griegos The Callas que es producido por Jim Sclavunos (Nick Cave and The Bad Seeds) quien le otorga a las canciones normalmente intensas de esta banda la densidad y profundidad propia del post punk aunque sin perder ese caos nacido de las cuerdas, que sin duda también los pone dentro de las coordenadas del noise-rock. Sin duda, el ritmo punzante de las diez canciones ofrece una especie de uniformidad en el sonido, algo que quizás recuerda a The Fall, pero al interior de cada de ellas se puede apreciar pequeñas variaciones que les da cierta identidad (por ejemplo, ese juego de voces chico-chica) Am I Vertical? es un álbum que muestra una amplia paleta sonora, hermana el post punk y el noise rock, con esa ventisca cool que solo pueden tener quienes saben lo que hacen.

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EMA-The Future's Void



Luego del inesperado suceso que logró con su segundo álbum Past Life Martyred SaintsEMA vuelve al situarse después de tres años ante al ojo público con The Future's Void, diez canciones que siguen manteniendo esa  austera carga emocional que forma parte de la identidad artística de Erika Anderson quien para la ocasión se inspira en el mundo virtual y sus repercusión dentro del laberinto existencial que es el ser humano, aunque subrayando el tema de la perdida de privacidad en favor de las grandes corporaciones/gobiernos. La ex lider de Gowns se encarga, a diferencia de su álbum anterior, de tocar todos los instrumentos, creando atmósferas llenas de distorción moldeadas por electrónica oscura, que otorga al álbum una naturaleza densa, por momentos asfixiante, que nos confronta a la modernidad. A diferencia del autobiográfico Pasl Life Martyred Saints, The Future's Void aborda temas más generales aunque siempre desde un punto de vista personal. Y hasta menciona los tan actuales selfies en la letra de Neuromancer (una de las mejores canciones del álbum) como síntoma de la modernidad : "Ur makin a living off of takin selfies Is that the way that you want it to be? It’s such a narcissistic baby It’s such a new millennial baby Is it true? Is it true? The Future's Void es un nuevo triunfo de la norteamericana, no me quedan dudas.

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Nicole Atkins-Slow Phaser


Todavía recuerdo el shock que me llevé al escuchar el debut de Nicole Atkins (Neptune City, 2007) hará cosa de dos años. Era un disco lleno de canciones para el recuerdo, todas con melodías cincuenteras y sesenteras muy nostálgicas, con mucho pop inquieto y sinfónico: uno de los mejores debuts que había escuchado en años. Y encima estaba comandado por una voz para el recuerdo, tan elegante como poderosa, capaz de embelesar en un tema y atronar en el siguiente. Desde entonces he sido muy fan de Nicole Atkins, así que pueden imaginarse mi reacción histérica (una indicación: implica mucha hiperventilación y gritos incoherentes) cuando encontré la campaña en Pledgemusic para financiar su tercer disco, el cual salió al mercado hará cosa de un mes.

Slow Phaser, que así se llama el tercer disco de Nicole Atkins, se sitúa en un punto medio entre el pop cincuentero y psicodélico de su debut y el rock más sureño y polvoriento de su segundo disco (Mondo Amore, 2011): menos sinfónico que uno, menos furioso que el otro, y aunque no agarre las entrañas a ratos tanto, más consistente que ambos. Lo cual es curioso dado que, sobre todo, Slow Phaser suena a alguien relajado, que en vez de intentar ceñirse a un sonido determinado, se deja llevar por los impulsos de su musa interior, y que va dando cambios de estilo a cada canción, siendo el disco más variado de su discografía de largo. Pongamos como ejemplo el comienzo del disco: Who Killed The Moonlight empieza con una línea de bajo dominante e insinuante, pero tiene un estribillo mucho más popero, sesentero y un poco psicodélico; It's Only Chemistry empieza recordando a su primer disco, pero su estribillo (con un banjo providencial de apoyo) con coros comunales le acerca a Mondo Amore; Girl You Look Amazing es un pepino de puro disco pop, y Cool People empieza con unas guitarras muy Snow Patrol/Amaral/U2, pero su melodía y ritmo recuerdan a alguno de los últimos temas de Norah Jones (pienso sobre todo en Happy Pills). Cuatro temas, cuatro estilos casi opuestos. La variedad no para ahí, ni mucho menos: las influencias zeppelianas en el riff de What Do You Know o en la muy folkie Sin Song, que casi cierra el disco, se contraponen con las más esperables (no por ello peores) The Worst Hangover o Above As Below, una preciosa letanía que cierra el disco de manera ensoñadora entre sonidos de algo que suena entre cítara y mandolina.

Y con todo, Slow Phaser no deja tan exhausto como dejaban sus dos discos anteriores. Eso no es una mala cualidad, ni mucho menos: Neptune City y Mondo Amore tenían que ser intensos, cada uno por sus razones (el debut tiene que dejar la impronta más inolvidable que puedas, y Mondo Amore es un disco de ruptura, así que más vale que rasque un poco las entrañas). Y en Slow Phaser, como ya he dicho al principio, Nicole Atkins no tiene nada que demostrar, y a estas alturas basta con entregar un conjunto de canciones tan bonito como diverso, y dejar que sirvan como fondo para que su privilegida voz vuele tan libre como se merece. No es el disco del año, ni puede que sea el disco con el que al final me llevaría de su discografía a una isla desierta, pero vive Dios que el mundo musical sería más agradable con más discos como este y más gente como ella. Al menos, estaría mejor cantado, eso seguro.



Mi nota: 7.5

Mis favoritas: Girl You Look Amazing, Cool People, The Worst Hangover, Above As Below



Daniel Díaz





Slow Phaser







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Cloud Nothings - Here and Nowhere Else



Lo interesante de Cloud Nothing, proyecto de Dylan Baldi, es el talento que tiene el norteamericano para componer canciones con la intensidad adolescente, para posteriormente sumergirlas en la amargura de alguien maduro que conoce exactamente las sensaciones a las que se refiere. Su nuevo álbum Here And Nowhere Else es intenso en su poco más de media hora de duración, no sobra ni falta nada, y es justo lo mejor que se puede decir de este álbum que nos muestra a su autor en toda su plenitud como compositor. Las canciones apenas dan respiro, te envuelven y llenan de energía.

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Mac Demarco-Salad Days


Mac Demarco es uno de los hypes de la música alternativa reciente, el "vagabundo con los dientes separados" como le llama la prensa. También es común que el norteamericano reciba halagos por su trabajo que es un híbrido difícil de definir, aunque se puede decir a manera general que es un pop con claras tendencias alucinógenas. Sin duda, Demarco tiene un talento evidente para crear melodías que quedan en la mente durante semanas, aunque también es claro que el cuidado con la post producción no es algo que le quite el sueño, y es justo esa característica lo que le hacer ser "cool", ese descuido que no sabemos si es a adrede o inconsciente. Lo cierto es que Salad Days, su trabajo para este 2014, lo mantiene entre lo más apreciado por la crítica ya que Demarco muestra cierta madurez, abordando temas que van más allá del gamberrismo presente en su primer álbum. Las virtudes del debut se mantienen de cierta forma en esta nueva entrega, pero en esta oportunidad logra abordar sentimientos más complejos, como por ejemplo la soledad. Sin duda, el norteamericano se va despojando poco a poco de aquella tendencia de querer ser alguién "cool", remplazándola por el indudable talento que posee.

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Sun Kill Moon-Benji


Benji es el sexto álbum de Mark Kozelek con su proyecto Sun Kil Moon, inspirado en la muerte desde una perspectiva personal (todos los protagonistas de las canciones han sido parte de la vida del cantautor). El norteamericano ofrece su prosa para homenajear la vida cotidiana, aunque utilizando la muerte como contrapunto protagónico . La música fluye, es directa y sin artificios, las cuerdas cobijan la voz de Kozelek, quien suena sincero y sin afectación. La música no repite el sonido ya que quizás la idea es enmarcar a cada personaje en su respectivo espacio vital, por ello, si bien la melancolía sobrevuela cada canción, el tempo y la intensidad varían. Benji es un álbum emotivo que está lleno de vida a pesar del tema que sobrevuela las diez canciones.

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The War On Drugs-Lost In The Dream



No es un secreto para nadie que Adan Granduciel, cerebro detrás de The War On Drugs, se inspira en la música de algunos de los cantautores que mejor han descrito a los Estados Unidos, es decir, Bod Dylan, Bruce Springsteen y Tom Petty, aunque aquello no quiere decir que su música es un calco de la realizada por sus heroes. Es más, con su nuevo álbum  Lost In The Dream termina de asentar una propia identidad artística, sin ocultar sus influencias pero a la vez estableciendo las diferencias con respecto a las mismas. Si bien la forma de cantar de Granduciel es una mezcla entre las maneras de Bryan Adams y Tom Petty, y las canciones se alimentan de las energía del rock norteamericano de raices, Granduciel dilata el tempo, espaciando las texturas  al mismo tiempo que las llena con detalles de aparente naturaleza lisérgica. El álbum se gestó durante el tour que realizó con su banda durante quince meses en la presentación de su álbum anterior Slave Ambient, tiempo además en el que Graduciel se recuperaba de una desazón amorosa, detalles que quizás han favorecido a la creación de atmósferas tan llenas de emoción, en el que sin duda es su mejor álbum hasta la fecha. Aunque es probable que sea también el más doloroso.

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Real Estate-Atlas



Atlas es la nueva entrega de Real Estate para este año, y el testimonio de la madurez artística que vienen consiguiendo como banda. Sin duda, hay una continuación con respecto al estilo, es decir, continúan las canciones atmosféricas construidas a partir de finos juegos de cuerda, que a su vez se apoyan en una sesión rítmica capaz de acompañar sutilmente la melancólica voz de Martin Courtney. La nueva entrega muestra tambien a los de New Jersey como una banda capaz de crear canciones en las que todos sus elementos fluyen libremente; las canciones se perciben naturales, sin disfuerzos ni coartada, el protagonismo es para las breves historias de juventud tardía, en las que curiosamente se percibe algo más de amargura (¿o quizás realismo?) con respecto a sus anteriores entregas, que tenían al hedonismo juvenil como protagonista. Este tercer álbum confirma a Real Estate como uno de los nombres más interesantes del presente lustro ya que se trata de esas bandas que sacan petróleo de la cotidianeidad, aquella que todos conocemos. Y esa, no es tarea fácil.

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